2003年2月,加拿大駐古巴大使在「希望馬拉松」 海報上簽字(法新社圖片)
生命的希望──Terry Fox 的「希望馬拉松」

作者﹕麥琪 整理
1981年6月29日星期天,加拿大總理皮艾爾.杜魯多(Pierre Trudeau)向公眾宣佈:「今天加拿大人要為一位過世的年輕人默哀,從未有人向他這樣,使得自己的勇氣和決心如此鼓舞整個國家,只要我們還活著,就會 帶著敬佩之心將泰瑞.福克斯(Terry Fox)銘記於心中。」
  
1958年7月28日,Terry Fox出生於加拿大馬尼托巴省的溫尼伯市。18歲那年,Terry在BC省的西蒙.弗雷澤大學(Simon Fraser University)打籃球的時候,感到右腿腫脹和疼痛,內科醫生給他開了止痛藥,但當藥性消失時,疼痛又很快重新席捲而來。在專科醫生的複診下,他被 確認右腿患上惡性腫瘤,必須截肢。
  
當Terry被告知他將失去一條腿時,整整哭了一夜,因為他再也不能打籃球和跑步了。1977年3 月9日,手術切除了Terry的右腿,隨後,Terry在一本雜誌上讀到一個接受截肢手術後的人用一條腿跑了26英里路。Terry受到鼓舞,決定在當時 對癌症的研究仍相當匱乏的情況下,用他最後有限的生命,為癌症患者盡一份心,開始為他以後的義跑做訓練。
  
首先Terry要學會用一個金屬管制做的假肢走路,然後他努力使自己能夠先用左腳跳躍兩次,再替換另一條人造假腿跳一次,使自己往前能跑動。他的身影在家鄉的大街上逐漸成為人們熟悉的的一道風景線。訓練期間他跑了5000多公里。
  
1980年4月12日,Terry在紐芬蘭省聖約翰市戴上了假肢,穿上了跑鞋,便開始了他的「希望馬拉松」之旅,這是一個橫穿加拿大為癌症研究籌集資金的跑步活動。
  
Terry 計劃以每天42公里的速度跑過六個省。開始的長跑是非常孤獨的,時候幾乎沒有人關注他。80年7月,Terry抵達了渥太華,參加了加拿大的國慶慶典,他 的義跑漸漸得到了人們的關注。到達安大略省時,他的勇氣與意志感動了大家,所到之處無不受到熱烈歡迎,人們紛紛慷慨解囊獻出愛心。當他穿過城市和鄉鎮時人 們排列在路的兩邊等待他,叫喊著他的名字,為他歡呼。
  
當Terry抵達到多倫多的時候,他幾乎已成為加拿大的又一個英雄。Terry說,我不僅僅為自己的夢想而奔跑,同時也是為研究癌症患者的起因和治癒的研究而籌集資金。
  
Terry是否能完成穿越整個加拿大跑步的夢想,是每個人頭腦中的疑問。在Terry到達安大略省Thunder Bay 之前,他說:如果我完不成這個夢想,將不會是因為我放棄或消沉,也許是我的枴杖磨壞了,也許是我的背再也撐不起來了等等。
  
80年9月,Terry 不得不停下腳步住進了Thunder Bay 的醫院,之前的143天來他一共跑了5373公里,更換了九條假肢。開始人們以為他只是傷風或感冒,幾天後,醫生宣佈了可怕的消息,癌細胞已經蔓延到肺部。
  
即 使如此,Tery仍告訴記者 「我將努力盡我所能完成夢想,我不會放棄承諾。」但是在1981年的1月,新威斯敏斯特(New Westminster)的皇家哥倫比亞醫院裡,醫生公佈Terry的癌細胞已經擴散到了全身。81年6月28日,Terry離開了人世,距離他23歲生 日只差一個月。
  
在Terry病逝前的日子裡,他一共湊集到了二千三百萬加幣用於癌症課題的研究。Terry和病魔勇於抗爭的精神得到 了人們的讚譽:1980年9月18日,因Terry對癌症研究的突出貢獻,總督愛德華(Edward Schreyer)授予Terry加拿大傑出人士獎,使他成為這一獎勵的最年輕獲得者。1980年的10月21日他被授予英國哥倫比亞最高的榮譽市民獎。 1980年12月23日被選為年度新聞人物。
  
與此同時,Terry堅忍不拔的精神和熱愛體育運動的熱情感動了全世界,以他的名字命名 的長跑旨在引起對癌症患者的關注並為癌症研究基金捐款。迄今為止,「Terry Fox希望馬拉松長跑」活動在全球已經籌集了3億6千萬的用於癌症研究的捐款。正如加拿大總理當年所說:我們深信Terry一一「希望馬拉松」的精神將會 繼續延續。

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